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    後珍珠奶茶世代 搖出5顏6色性感時尚

    英國人口中的High Street,指的是市內最人潮聚集的街道,全城流行的消費前線。而全英最著名的High Street莫過於倫敦的Oxford Street,連鎖服飾大牌舉凡All Saints、H&M、River Island??全部在此高聳陳列,而受名模Kate Moss加持的女裝品牌Topshop,身處Oxford Circus的黃金地段,去年年底店內悄悄加闢了飲品販賣攤位「Bubbleology」,賣的竟是台灣的金字招牌飲料:珍珠奶茶。
    這是Assad Khan的英式珍珠奶茶帝國最新據點,也是他一人白手起家獨創的「泡沫經濟」(Bubble Economy)風格生意。Bubbleology於2011年中創立,3年來不止於倫敦擴增了6間分店,波蘭、捷克、瑞士、俄國、斯洛伐克,甚至連中東大城科威特都可見其蹤跡,目前總店數達到50間之多;以17.5萬英鎊創業,至2013年營收估計約達450萬英鎊。


    早餐茶、伯爵茶、檸檬茶、薄荷茶??英國無疑是世界最愛喝茶的國家之一,可是傳統茶類都太無聊了,Khan說,透過珍珠奶茶的引進和再包裝,他想要讓喝茶也能變得好玩、活潑和性感。
    與幾乎所有商科生一樣,Assad Khan走的也是典型學院派老路,經濟科班畢業、6年的銀行工作,加入JP摩根後負責風險評估和股票交易部門。紐約的外派經驗,讓他第一次接觸到珍珠奶茶,也發現這種內含奇妙泡泡狀物體的飲料,早已襲捲多國,連德國麥當勞都曾將其列入販售名單,當時的英國卻前所未聞。對他來說,這個市場斷層成了他生涯轉捩點,獨立創業的最好徵兆。
    「我一直有創業夢,1980年代的咖啡風潮時我還太年輕,1990年代的網路風潮時我還太不懂科技,2000年代的房地產風潮時我還太窮,所以這次我下定決心不能放過這個機會。」Khan說,西方世界近幾年來的經濟危機,讓愈來愈多的東方概念和產品有機會流入歐美。就像壽司已成了飲食文化主流,他相信珍珠奶茶擁有同樣的潛力。


    毫無零售業經驗的Khan,決心創業時也曾受奚落,但他相信自己的背景也是自己的優勢,因為沒有預設框架,反能以意想不到的方式成功。不同於多數人直接聯想到的通路零售,Khan選擇以類似台灣手搖茶攤位的模式出擊,加入為品牌量身打造的當代設計感,他認為就是這種消費者能夠享受的風格化經驗,造就了Bubbleology的商業成功。
    Bubbleology的品牌中心思想是創意和實驗,從品名點餐模式到店內裝潢和店員制服都環繞著這個概念設計。走進Bubbleology,就像走進一個瘋狂科學家的實驗室,身著白袍的技術人員在陳列著滿是試管、燒杯的背景穿梭,要以最精確的配方打造出一杯完美蒸餾、食材道地的台灣珍珠奶茶。食材和茶的顏色像是一道彩虹光譜,加上聰明俏皮的文案標語,握在年輕女性消費者手中,果然製造出一種另類性感氛圍。
    「除了熱情,對數字的執著也很重要,一分的創新思想需要九分的實際操作才能成功。」在所有Khan為Bubbleology做的展店決策中,最特別的莫過於讓設計公司以技術入股的方式參與生意,這種「親密」的合作關係促成對方更多的投入,也直接反映在Bubbleology的公關效應。另外,決定展店前期,Khan本人也在各種時段,跑遍Starbucks、Pret和Costa等倫敦知名飲品店各區店面,以時間和地段為統計根據,觀察、記錄賣出的咖啡杯數,以飲料定價和店面租金計算出平均值,估算出最適合Bubbleology設點的位置。經過綜合考量,時髦前衛的Soho區成了Bubbleology首先面世的地點。3個月後,第二家分店於Harvey Nichols百貨公司5樓接著開張。
    Bubbleology聲名大噪後,諸如「日出茶太」等不少中、台出資的手搖茶店面,也陸續在倫敦出現。據Khan觀察,Bubbleology一開始消費者確實以亞洲族群為大宗,然而,不久後便轉為以18至30歲的英國與歐洲女性為主,有人認為乍看模樣奇怪的珍珠,口感就像是歐美流行的小熊軟糖,確實是很符合女孩子喜好的飲料。
    Khan的擴張計劃還不止於此,據他形容現在的版圖還只是冰山一角,接下來的目標是3年內在全球開設200家店舖。雖然珍珠奶茶在世界各地已存在多年,但他認為Bubbleology是第一個真正具有產品代表性和知名度的全球品牌,希望未來有機會與Starbucks相媲美。
    無論Khan的野心能實現多少,至少當你走在英國街頭,看到迎面而來穿著細高跟鞋與緊身洋裝的少女手上也拿著一杯五顏六色的珍珠奶茶時,或許能領悟亞洲產業在進入西方市場時,除了主打神祕東方刻板印象之外,還有另外一條更聰明性感的路。

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