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    《自然》:最新生產抗生素方法,克服耐藥性問題

    當前醫療界的緊急危機:常用藥物抵抗治療的感染率上升,並缺乏新抗生素取代無用處的舊藥品。一種不尋常的抗生素生產方法,或許將成為救星。

    最新一期醫學權威雜誌《自然》(Nature)報導,從泥土細菌提取藥物,產生一種新型強效抗生素,此新藥命名為「teixobactin」,可治癒感染性重症,也沒有副作用。而「teixobactin」的獨特作用機理,幾乎不會引發細菌耐藥性。 「teixobactin」產生之前,治療癌症、感染病症的藥物原料微生物,幾乎不可能在實驗室中生長。

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    研究人員從泥土尋找製作抗生素「teixobactin」的細菌。

    試管中「teixobactin」可殺死多種鏈球菌、葡萄球菌,以及炭疽和結核病的病原體。「teixobactin」跟多數抗生素的機理不同,它阻斷脂肪分子,進而阻止合成細菌細胞壁以發揮藥效。

    脂肪分子的特性在於不易變異,因此微生物很難產生耐藥性。美國東北大學抗微生物藥物發現中心(Antimicrobial Discovery Center at Northeastern University)主任金.路易斯(Kim Lewis)預言,就算出現了耐藥性,也需要經過相當長久的時間。

    目前「teixobactin」還沒進入人體試驗階段,路易斯表示,約兩年後可人體試驗。即便已通過所有必要測試,也還需要五至六年的時間才能問世。他同時認為,如果通過審核,該藥物可能採用注射給藥,而非口服。

    這項研究或許能作為開發抗生素的指引先鋒。目前科學家多假設無法避免耐藥性,所以只得跟時間賽跑,拼命開發新抗生素以追趕菌株演化的速度。

    編譯/梁少珊

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