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    時間心理學:你要的不是更多的時間,而是更有控制感

    我們常常會覺得時間不夠,壓力很大,每天有家庭、工作、小孩要顧,夾在夢想與生活瑣事之間,喘不過氣來。

     

    可是,其實我們都想錯了。真正造成我們壓力的,並不是有限的時間,而是對這些事情的控制感。

     

    Busness time

    命運不同的老鼠   
     
    心理學家曾經做過一個實驗,他們將兩隻老鼠放在兩個不同的箱子,A箱子裡面的老鼠可以透過按壓箱子裡面的控制桿,來停止自己被電擊;B箱子裡面的老鼠,無論透過什麼方式,都無法操控電擊。儘管他們最後被電擊的時間長度是一樣的,A箱子裡面的老鼠感受到的壓力程度,遠比B箱子的來的小。

     

    另外一個更驚人的實驗是針對人來進行。同樣有兩組受試者被安排在有不舒服噪音的房間裡面,A組的受試者被告知可以透過牆上的按鈕來稍微減少噪音,B組的人則被告知不論透過任何方式都沒有辦法減少噪音。結果發現,儘管A組的按鈕是假的(沒有減少噪音的功效),但他們還是比B組感到比較少的壓力。可見只要「覺得」狀況可以控制,壓力就會較小──即使真實的狀況是不可控的。

     

    朝令夕改:職場壓力的源頭
     
    辦公室裡面最難過的不是做不完的事,而是你永遠不知道什麼時候叫做「做完」。一項研究針對公務人員進行醫師檢查,結果發現低階員工與中階主管健康狀況比他們的上司還差。在排除了收入、抽煙、飲酒、教育程度等因素之後,研究人員得到了一個結論:位階越低的人,越不能決定他們的工作何時「算是完成」。畢竟世界上最悲慘的不是繁重的業務,而是一個朝令夕改的主管。

     

    你值得擁有,屬於自己的時間
     
    那麼,該怎麼獲得對時間與生活的控制感呢?Stefan Klein在《生命的時間學》一書中回顧了上面的實驗,並提出幾個生活減壓的建議:

     

    1.自我陪伴時間:擁有時間的自主權。你需要自己可以決定的時間,每週空出一段時間留給自己(不是給家人、朋友或上司),輪流照顧小孩、把永遠做不完工作暫停(反正永遠做不完),讓自己自由運用,如運動、寫作、散步、做手工藝等「讓你投入忘我」的工作。你會發現你特地空出的這些時間,會讓你的其他時間運用的更有效率。

     

    2.順應生理時鐘:
     
    日出而作,日落而息。聽起來很容易,做起來需要毅力。我曾熬夜寫稿好多年,結果不但效率有限,長期下來身體就像用久的電池一樣續航力變超低,每天下午沒到就累了。每天讓自己在「今天」以內睡覺(這意謂著你可能11點就要準備睡),你會發現一週以後,你的身體會好好地回報你!

     

    3.專注當下:
     
    現在將注意力放在你的呼吸上,抬起頭來看看天空。你看見、聽見、聞見、或感受到什麼?單純和「當下」一起相處,與自己的感官一起相處。Killingsworth等人的研究發現,專心的人最幸福,當你專注在你想做的事,減少注意力的轉換,你會發現你勻出很多時間(可配合哈佛時間管理術,如果想到其他要做的事情先寫下來、放在待做清單)。

     

    4.列出優先順序:
     
    當你工作到一半,A任務插進來的時候,你可以問自己兩個問題(1)你一定要先做A嗎?(2)你願意接受延遲處理A的後果嗎?很多時候你只是先處理「看起來簡單」的事情,而不是先做重要的事情,然後享受「至少完成一件事」的小快感,卻將重要、不想做的事情越拖壓力越大。或許你可以將重要的事情切割成幾個部分,一點一點慢慢的完成。

    當你願意勻出多一點的自主權給自己,你也能為你的生命勻出多一點空間 。

     
     
    延伸閱讀
     

    1. Klein, S., 生命的時間學:一本關於幸福的使用說明書. 2008, 台北: 大塊文

    化.

    2. Killingsworth, M.A. and D.T. Gilbert, A wandering mind is an unhappy mind.

    Science, 2010. 330(6006): p. 932-932.

     

    海 苔熊

    About 海 苔熊

    程威銓(海苔熊) 「台大心研所畢,彰師大諮商輔導所博士生,筆名海苔熊,是一種結合可愛與可口的動物,和哲學哲學雞蛋糕的老闆朱家安與泛科學前總編陸子鈞有著複雜的三角關係。目前為泛科學、女人迷、姊妹淘、30雜誌等個多平台的專欄作者,著有「在怦然之後」與「暖傷心」二書。」
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